En tant qu'activité humaine, la chimie est quotidienne, omniprésente et indispensable.

Résultat de siècles d'observations, d'expérimentations et d'applications multiples, la chimie moderne a donné naissance à des centaines de milliers de substances artificielles aux usages diversifiés.

Elle a changé profondément la société humaine. Ainsi en est-il :

  • de la nourriture qui a évolué en quantité (engrais et pesticides) et en qualité (hygiène, conservation),
  • de la médecine dont une grande partie du développement tient à la création de multiples médicaments et d’aides techniques,
  • du confort, dans tous ses aspects (emballages, plastiques, cosmétiques, ...),
  • de la lutte contre la pollution débouchant sur la reconstitution d'un milieu naturel agréable.

Tout ceci explique que la chimie constitue une des bases de la société contemporaine et que l'industrie chimique au sens large y joue un rôle déterminant.